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FACE OF EUROPE , photo-book , English and German version

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English:

After a 25 year journey as a theme and portrait photographer for the Keystone agency in Switzerland,  Martin Ruetschi worked as an independent photographer since 2012 and has (aside from commercial work), started to travel through the geographical Europe. The Idea was, to give that Europe a face. For that he travelled to every of the 49 countries, from Malta to northern Norway, from Ural to Portugal and Iceland - from the most isolated areas to the biggest metropolises of the geographical Europe, to take pictures of the inhabitants from this continent. During these different travels he portrayed around 1300 different people. During which a wide cultural range revealed itself to him, which despite globalization, internet, political changes and alliances is noticeable. His method for a portrait was always the same: Together with his assistant he built up an improvised openair-studio, a neutral background, a tripod and a medium format camera. They looked for people in everyday situations, form every class and area of life. That’s how in just a couple minutes, an image was made. For him as a photographer, an unexpected but globalized Europe revealed itself to him. 


A Europe, in which most distant areas the same T-shirts are worn and the same music is listened to, as in the biggest metropolises of the world. And yet there is a deep regional and cultural connection noticeable. And now the product of this hard work is finally done. The FACE OF EUROPE book, printed in german and english.

German:

Der Schweizer Fotograf Martin Rütschi hat während fast zehn Jahren das geografische Europa bereist. Die fotografische Reise beginnt im Jahre 2013. Seine Idee war, unterschiedlichste Menschen zu portraitieren und anhand jener Portraits Europa ein Gesicht zu geben. Die Reise führte in 49 Länder, von Malta bis zum Nordkap, vom Ural bis nach Portugal und Island - von den abgelegensten Gegenden bis in die grössten Metropolen des geografischen Europas. Während der Reise wurden rund 1300 Menschen portraitiert. Dabei offenbarte sich eine Palette kultureller Diversitäten, welche trotz Globalisierung, Internet, politischen Veränderungen und Bündnissen spürbar ist.


Die Vorgehensweise für ein Portrait ist immer dieselbe: Rütschi baut ein improvisiertes Freiluft-Fotostudio auf, welches auf einen neutralen Hintergrund, ein Stativ und eine grossformatige Kamera reduziert ist. Er sucht jeweils Personen in alltäglichen Situationen aus alles Lebens- und Gesellschaftsbereichen. Innerhalb weniger Minuten entsteht das Bild.


Ein Herangehensweise, die trotz ihrer Einfachheit höchste technische Präzision erfordert. Dem Fotografen offenbart sich ein ebenso unerwartetes wie globalisiertes Europa. Ein Europa, in dessen entferntesten Gegenden die gleichen T-Shirts getragen werden und dieselbe Musik gehört wird wie in den grossen Metropolen der Welt; und dennoch ist die regionale und kulturelle Verankerung deutlich spürbar.Martin Rütschi zeigt mit diesem Projekt nicht nur Gesichter sondern wagt auch einen Blick in die Seele Europas.